Kan en bemyndigende festspil eksistere? Vi gik bag scenen på Miss Universe for at finde ud af det

Sidste søndag blev Demi-Leigh Nel-Peters fra Sydafrika kronet til Miss Universe 2017. Så du showet? Er du ligeglad?

Det er en interessant tid at være kvinde. Uens løn, seksuel chikane, kamp for lige menneskerettigheder - vi har nået vores kogepunkt for at lade uretfærdig behandling glide forbi. At være selvtilfreds betyder at være medskyldig, og nu mere end nogensinde er vi mere høje og kraftige i at få samfundet til at ændre sig. Så hvor gør skønhedskonkurrencer - en konkurrence, som offentligheden mener handler om kvindes udseende - hører til spektrummet for feminisme? Hører de endda hjemme? Hvorfor glamouriserer og sender vi en konkurrence, der udelukkende synes at eksistere for at definere og belønne en kvindes fysiske egenskaber og balance?Jeg gik backstage på Miss Universe 2017 som gæst på HVEM hårpleje i Las Vegas, Nevada, for at finde ud af det.

Getty

Hvorfor disse kvinder konkurrerer

Især i år er det klart, at Miss Universe Organization og de kvinder, der konkurrerer, er meget opmærksomme på al kritik. Faktisk er det næsten som om de er for opmærksomme. Hver gang jeg spurgte en deltager eller en person, der arbejdede for organisationen, om de betragtede konkurrencer som feministiske, svarede de uden at blinke og med stærk overbevisning om, at det helt sikkert er tilfældet. Det var næsten som om de var forberedt på spørgsmålet.



”Jo mere du ser på det, ser du de stærke kvinder, der repræsenterer deres lande, og det handler virkelig om at placere dig selv derude,” siger frøken Storbritannien, Anna Burdzy. ”Jeg er en kandidatgrad på menneskerettighedsområdet, og derfor ser jeg mig selv have en sådan platform til at skabe så meget opmærksomhed for forskellige, ikke kun velgørenhedsorganisationer, men årsager. Vi er alle så privilegerede. Vi er 92 med utrolige platforme. Vi kan dele med at smide en rullesten i havet og se krusninger, og fordi vi har sådanne platforme, laver vi slags bølger. Især at være kvinde nu, er det bare at styrke kvinder. Når du betaler det videre, ved du, vi har beføjelse, så vi vil give den næste person beføjelse, og hun kan give den næste person beføjelse. Og det er sådan, du foretager forandring. '

”Jeg ville i hemmelighed altid konkurrere, vi havde bare ikke de økonomiske ressourcer, der voksede op,” siger Miss USA, Kára McCullough. ”Der var et punkt, hvor jeg ikke ønskede at blive bedømt for at lide skønhed for meget. Men da jeg var på arbejde, ændrede jeg ikke liv. Jeg ville gøre noget andet. Jeg besluttede at hoppe ind i Miss DC-festspil, og mit liv ændrede sig lige fra da af. Jeg var i stand til at få ros - filantropisk, humanitær og uddannelsesmæssig. Nu ved vi, at skønhed og hjerner ikke udelukker hinanden. ”

hvorfor gør min hovedbund ondt, når jeg ikke vasker mit hår

Miss Universe Organization giver kvinder mulighed for at udvikle den tillid, de har brug for for at opnå deres personlige bedste. En selvsikker kvinde har magten til at foretage reelle ændringer, der starter i sit lokale samfund med potentialet til at nå et globalt publikum. Vi opfordrer enhver kvinde til at komme ud af sin komfortzone, være sig selv og fortsætte med at definere, hvad det vil sige at være tillidsfuld.

På papir er det svært at argumentere med det ofte oversete velgørende aspekt af konkurrencen. Vinderen af ​​Miss Universe vinder en lejlighed i New York, et års løn (som ikke afsløres) og en global platform til at skabe opmærksomhed omkring det humanitære arbejde, hun vælger. Sidste års Miss Universe, Iris Mittenare, er en tandlæge, der tilbragte sit år med at skaffe midler og arbejde for Smile Train, en organisation, der udfører kløftreparationer for børn i tredjelande. Hun rejste verden rundt og hjalp og opererede disse børn.Nogle af deltagerne var tidligere involveret i velgørenhedsorganisationer og ser konkurrencen som en måde at få yderligere årsager til, at de føler sig lidenskabelige.

”Jeg laver en masse velgørenhedsarbejde derhjemme, og jeg vidste, at ved at gøre dette [sidelig] ville det hjælpe mine velgørenhedsorganisationer,” siger Miss Malta, Tiffany Pisani. (Hun har en velgørenhedsorganisation, der hedder Animal Guardian, der bringer bevidsthed om drab på omstrejfende dyr og en anden velgørenhedsorganisation for børn med kræft.) 'Så jeg tænkte, hvorfor ikke? Jeg vil prøve og prøve mit bedste, og i mellemtiden har det hjulpet mine velgørenhedsorganisationer derhjemme, som jeg er meget begejstret for. ”

Organisationens officielle missionserklæring understreger den globale rækkevidde, men fokuserer mere på 'at opnå tillid' snarere end at påkalde humanitære muligheder:

”Miss Universe Organization giver kvinder mulighed for at udvikle den tillid, de har brug for for at opnå deres personlige bedste. En selvsikker kvinde har magten til at foretage reelle ændringer, der starter i sit lokale samfund med potentialet til at nå et globalt publikum. Vi opfordrer enhver kvinde til at komme ud af sin komfortzone, være sig selv og fortsætte med at definere, hvad det betyder at være tillidsfuld. ”

Men ved optagelsen var hver video, der blev vist mellem live-optagelserne, af forskellige deltagere, der talte om det velgørenhedsarbejde, de udførte i deres hjemlande, eller hvilket ideal de personligt fortalte. Nuværende vinder Nel-Peters talte om en tid, hvor hun kæmpede mod kidnappere, og hvordan det opmuntrede hende til at blive involveret i organisationer, der hjælper piger med at forsvare sig. Frøken Colombia, Laura Gonzalez, talte om at blive mobbet som barn for at være overvægtig og hvordan hun går ind for mobning og omfavnelse af ens krop. Miss Irak, Sarah Idan, blev risikeret sit eget liv, da hun hjalp de amerikanske styrker i de tidlige 2000'ere under Irak-krigen.

Ikke længere ser vi bare piger lege med makeup og står der for at se smukke ud - når organisationen betyder, at disse piger vil ændre verden, vil de vise dig præcis det - noget vi kan takke den nye ledelse for. Da præsident Donald Trump solgte Miss Universe organisation i 2016 til WME / IMG, talentbureauet fortalte Business Insider, at det ønskede at foretage en komplet revision, der fokuserede på deltagerens personligheder snarere end blot deres udseende.

Selv piger, der oprindeligt deltager i blot eksponeringen, lærte gennem processen, at det virkelig ikke er nok. ”Jeg kom ind i festspil, fordi jeg bare ikke fik de model- og skuespiljob, som jeg ønskede. Det åbnede disse døre efter, ”siger den tidligere Miss USA, Olivia Jordan. ”Men jeg lærte igennem det at bruge min stemme mere. Jeg hjalp Hope Act for Alzheimers med at blive vedtaget, hvilket hjalp med at pleje familier [der kæmper med sygdommen]. Jeg indså, at dette er sådan en magt, at det er så spildt at ikke bruge det til noget godt. ”

Men selv med alt dette spiller selve den levende del af konkurrencen ind i den stereotype konkurrence-scene, som vi er vant til at se: de dramatiske sidste runde-spørgsmål, aftenkjole-konkurrencen og den kontroversielle badedragt-runde, hvor 'er skønhedskonkurrencer, der bemyndiger eller ikke?' debat lyver virkelig.

Getty

Badedragtsproblemet

Badedragtdelen ser ud til at være den største kritik, som skønhedskonkurrencer står over for. Hvordan kan en konkurrence være feministisk og bemyndigende, når dens mest berømte eliminationsrunde ser ud til rent objektivere deltagerne baseret på deres kroppe?

Miss Universe startede i 1952 som en 'badende skønhed'-konkurrence, og det var først i 1960, at en interviewdel endda blev introduceret. (Interviewdelen blev skåret i 2000, hvilket gjorde konkurrencen alt om badedragter og aftenkjole og derefter bragt tilbage et par år senere). Men for dem, der konkurrerer, er det offentligheden, der har det hele forkert.

' Vi har valgfriheden til at tage et billede i en badedragt og lægge det på vores sociale medier. Vi har valgfrihed, hvis nogle piger vil være model og posere i et magasin i en badedragt. Hvorfor er det anderledes, at vi står på en scene i en badedragt? Det ændrer ikke noget, for det ændrer ikke, hvem vi er som individ og vores tro, ”siger Miss Canada, Lauren Howe.

Nogle piger bag scenen sammenlignede det med Victoria's Secret-showet (som ja, har sit eget sæt problemer). Men for dem ser det ud til, at Victoria's Secret-modeller selv fejres for at gå rundt i lingeri og betragtes som popkulturikoner, mens festpiger kritiseres for at ville vise deres kroppe i badedragter.

”Jeg tror, ​​vi er nødt til at lade [pigernes] stemmer høres, at de ikke gør dette, fordi de skal, de gør det, fordi de vil,' siger Miss Universe-dommer Megan Olivi.

Naysayers vil sige forskellen mellem at offentliggøre badedragtbilleder på ens Instagram og endda Victoria's Secret-showet kommer ned på det faktum, at Miss Universe-deltagere i modsætning til Victoria's Secret-modeller i sidste ende får en score eller vurdering baseret på, hvor 'god' deres krop ser ud. Olivi siger dog, at dømmingen ikke har noget at gøre med at bedømme den fysiske krop og hvordan den ser ud; de officielle kriterier handler om, hvordan en piges selvtillid skinner igennem. ”Du har kvinder, der er naturligt super, super tynde, og så har du kvinder, der er muskuløse og atletiske, og du har kvinder, der ja, har de perfekte proportioner, og du har alle imellem på skalaen, og jeg synes, det var virkelig pænt, ”siger hun.”For mig så jeg bare ikke efter, om de vil, du ved, gå en landingsbane for Donatella Versace en dag; Jeg så for at se, om de er sikre på sig selv. Det er [som] de siger, det er sådan, jeg ser ud, og hvis du også ser sådan ud, er det godt, og de gør det med et ægte smil på deres ansigt. '

Men skal tillid virkelig vises ved at bære en bikini? ”Dette handler om at vise din selvtillid og din selvtillid i dig selv og ikke [fordi du ønsker] opmærksomhed fra en mand. Det er ikke 'Jeg er i bikini for nogle fyre at tjekke mig ud på tv.' Det er 'Hej, jeg vil have dig til at vide, at det er sådan jeg ser ud, og jeg er tilfreds med det, du er tilfreds med dig selv også, '' hun siger.

Jeg tror ikke, jeg ville deltage i skønhedskonkurrencer, hvis jeg vidste, at scoringen handlede om den måde, jeg så ud i en bikini og intet om min intelligens, og hvem jeg er som person.

Getty

De 60%

Efter at have deltaget i showet indså jeg, at mange af misforståelserne om festspil, især denne især, virkelig kan tilskrives det faktum, at den største del af partituret ikke engang er tv-udsendt. Når hun taler til Olivi, som er UFC-vært og reporter og førstegangsdommer ved Miss Universe, fortæller hun mig, at de indledende runder, hvor de interviewer hver eneste pige, udgør 60% af den samlede score.

”Vi fik muligheden for at interviewe hver eneste af disse 92 deltagere. Så det var virkelig øjenåbnende, fordi de fleste af disse kvinder kommer til at gå derude og ændre verden, ”siger hun. ”Jeg synes, det er virkelig sejt, fordi en, der ikke voksede op omkring festspil, måske ikke vidste det, ved du det? Du har måske denne form for forudfattede forestilling om det, men det var virkelig pænt at finde ud af, wow, disse kvinder er ikke kun smukke, men de er intelligente, og de gør ting for at hjælpe samfundet omkring dem. ”

Hun fortsætter med at forklare, at de spørgsmål, de stiller under disse indledende interviews, hjælper dommerne med at lære pigerne at kende som mennesker og se, hvad de kan bringe til deres samfund og samfund over hele verden. De vil se, hvad disse piger kan gøre for sig selv og andre kvinder. Deltagerne selv synes også at værdsætte vægten af ​​disse personlige interviews.

bedste læbe farve til lys oliven hud

”Jeg tror, ​​at alle mennesker ser bikini, eller de ser det ikke engang, fordi de ikke ser det, men de tror, ​​bikini og aftenkjoler,” siger Miss Great Britain, Anna Burzdy. ”Tres procent af dette er baseret på dit interview, som viser, især under dette nye ejerskab, at de virkelig fokuserer på pigen og hendes budskab, og hvordan hun kan styrke andre mennesker. Det er kraftfuldt. Det er virkelig stærkt. ”

”Jeg tror ikke, jeg ville deltage i skønhedskonkurrencer, hvis jeg vidste, at scoringen handlede om den måde, jeg så ud i en bikini og intet om min intelligens, og hvem jeg er som person,” siger Miss Canada, Lauren Howe.

Tres procent af dette er baseret på dit interview, som viser, især under dette nye ejerskab, at de virkelig fokuserer på pigen og hendes budskab, og hvordan hun kan styrke andre mennesker. Det er kraftfuldt. Det er virkelig stærkt.

Miss Universe betyder noget mere for andre lande uden for USA

Jeg har altid været ret neutral, når det kom til konkurrencer. Jeg følte, at hvis piger ønskede at fejre påklædning, havde de al mulig ret til det, selvom festlivet bare ikke var for mig. Men stemningen for mange mennesker omkring mig er, at den er forældet, endimensionel og unødvendig. Det største chok for mig efter at have deltaget i tapingen og gå bag scenen var, at dette ikke var en universel følelse.

Det er tværtimod i andre lande, hvor disse piger behandles med samme respekt som olympiske atleter. Du kan se det i lidenskab og engagement fra fans fra mange af de asiatiske og latinamerikanske lande. For at sætte scenen for dig kom fans fra Miss Philippines og Miss Mexico ind i en fysisk skænderi i lobbyen uden for mødestedet (ingen var sikre på, hvad der præcist blev sagt, men efter en masse chant frem og tilbage pludselig der blev skubbet).

Da Miss Mexico ikke placerede sig i top 16, var der mange boos. Da frøken Filippinerne, der uden tvivl havde mest støtte mundtligt og fysisk i dette publikum, ikke placerede sig blandt top fem, følte du stemningsskiftet i teatret; spændingen aftog markant.

Til sammenligning havde Miss USA en anstændig skare, men intet i forhold til de mennesker, der kom for at støtte de asiatiske og latinamerikanske lande. Når jeg spørger Olivi, hvorfor det kan være, siger hun, at hendes bedste gæt er, at vi har for meget i USA. ”Du har masser af professionelle atleter, skuespillere, musikere, og jeg tror, ​​at alle prøver at overgå forventningerne her i uddannelsesvilkår eller hvad det end måtte være, og arbejd hårdt med, hvad deres mål er, ”siger hun. ”Nogle lande har også denne tradition for festspil også. Mens vi har haft det her i lang tid, tror jeg ikke, det er så hyldet her. Nogle lande bare ved du, det er alt for dem. ”

Vi har privilegiet at se ned på konkurrencer, fordi vi har andre afsætningsmuligheder for at nå vores drømme. Der er flere muligheder og uddannelse i USA sammenlignet med mindre og underudviklede lande derude. 'Det er også massiv eksponering for mit land, fordi ingen virkelig ved om det,' siger Pisani. 'Jeg føler, at Malta aldrig har en chance i disse skønhedskonkurrencer, og jeg troede, det var en ganske hæderlig titel at have.'

Interessant nok er der et land, der tilsyneladende åbent fordømmer Miss Universe mere end Amerika. 'Det sendes faktisk ikke i Storbritannien, fordi feminister havde forbudt det i 70'erne,' siger Burdzy. 'Mens de vidste, hvad vi gør nu, og at vi alle er feminister og det arbejde, vi laver, ville de tænke to gange.'

Getty

Hvad nu?

Når de spurgte pigerne om, hvordan de definerede skønhed, ønskede de alle at gøre det klart, at det for dem personligt, og når det kommer til konkurrencen, har det intet at gøre med, hvordan de fysisk ser ud.

”Alle har deres egne standarder for skønhed. For mig handler det ikke om, hvordan nogen ser ud, for der er 92 kvinder her, og vi ser helt forskellige ud, vi er alle smukke. Jeg synes virkelig ikke, det er det vigtigste. Jeg tror, ​​at dommerne leder efter nogen, der skinner indefra, ”siger Miss Philippines, Rachel Peters.

”Jeg tror, ​​skønhed handler om at fejre de ting, der gør dig unik - ting, som du måske tidligere havde troet var mangler. Og jeg tror ikke på mangler. For mig handler skønhed om at være ambitiøs, være venlig, være intelligent, være generøs og netop hvad du laver for menneskerne omkring dig. Løfter du dem op? Og vi havde alle det øjeblik, hvor vi ser på nogen, der på overfladen ser smuk ud, men kort efter at vi kendte dem, der forsvinder. Alle ved, hvordan man laver hår og makeup, og hvis du ikke ved det, kan du lære.Du kan ikke lære at være et godt menneske, ”siger Howe.

”Jeg synes, det kommer absolut indefra. Det er hvad du gør, det er din venlighed, og det er om du hjælper andre mennesker, og hvordan du behandler andre. Alle ser skønhed anderledes, men du kan ikke rigtig benægte, om nogen er venlig og god og har et godt hjerte. Det kommer bestemt indefra. Det er en anden ting med alle disse piger - det er ikke kun eksternt. Det er åbenbart en skønhedskonkurrence, men den skal stoppe med at blive mærket som bare en skønhedskonkurrence, ”siger Burdzy.

Hver eneste deltager, jeg talte med, var yderst intelligent, venlig og - tilgiv klichéen - udstrålede en aura, der går ud over den highlighter, de bruger, eller en mousserende kjole, de bærer. Jeg blev overrasket over at finde ud af, at jeg virkelig ville være omkring dem og lytte til, hvad de har at sige. Dette er de piger, jeg nu følger på Instagram for inspiration i stedet for noget mode It-pige i øjeblikket.

Men på en eller anden måde går showets sammenhænge tabt i det tre timers skuespil, der får tv. Jeg forlod konkurrencen og følte, at Miss Universe kunne være en fantastisk platform, der blev brugt til at anspore reel forandring i verden, hvis vi blev vist mere af, hvem disse kvinder er, og de årsager, de bryr sig om snarere end blot glitter og glamour. Mens badedragt og aftenkjole del angiveligt er beregnet til at vise tillid og kropsaccept (selvom vi skal bemærke, viste kroppstyperne i årets konkurrence ikke meget, hvis nogen mangfoldighed), men det fysiske aspekt overskygger det stadig.

Hvis organisationer og deltagere vil beholde disse dele af konkurrencen i bemyndigelsens navn, er de nødt til at vise deltagernes mere personlighed for virkelig at ramme mærket. Hvorfor sendes de indledende runder ikke på en eller anden måde på tv eller inkorporeres? Videoerne af deltagerne, der taler om deres årsager, er et godt skridt fremad, men vi kan skubbe det videre.

”Jeg havde bestemt nogle forudfattede forestillinger, og jeg elsker, at alle kvinderne brød alle dem med det samme, så snart jeg læste deres biografi og interagerede med dem,” siger Olivi. ”Den verden jeg kommer fra, mange mennesker har forudfattede forestillinger om vores atleter eller hvad vi laver, og det er dejligt at kunne se, wow, alle har deres stærke side og grunden til at de gør dette , og det er en positiv ting. ”

”Jeg kender ingen pige, der ikke vil være Miss Universe. Hvorfor ville du ikke? ” spørger Pisani. Og efter at have tilbragt to dage med disse utrolige kvinder og lært mere om konkurrencen og dens intentioner, end jeg nogensinde kunne have troet, ser jeg hendes pointe. Når alt kommer til alt, hvis du fik et år til at gøre en reel forskel i verden for en sag, du troede på, hvordan kunne du så sige nej?

* Denne rejse blev betalt af CHI-hårpleje. Synspunkter og udtalelser er udelukkende forfatterens.

Den ikke så smukke sandhed ved at være en skønhedsdronninges datter